Heute ist Benidorm ein florierendes, geschäftiges Touristenziel. Die schiere Zahl der Touristen pro Jahr macht es zum drittgrößten Reiseziel in Europa. Die einzigen zwei, die mehr Verkehr bekommen, sind London und Paris. Benidorm-Ferien sind bekannt für unglaubliche Strände, ein pulsierendes Nachtleben und hoch aufragende Hotels, aber das war nicht immer so.

Bis Pedro Zaragoza Orts, der Protagonist unserer Geschichte, kam, war Benidorm ein kleines Fischerdorf an der Küste. Es hatte ein wundervolles Klima und herrliche Berge, schien aber dazu bestimmt, schön und doch unbekannt zu bleiben.

1950 wurde Saragossa zum Bürgermeister ernannt. Er erkannte das Potenzial des Ortes und wusste, welche Entwicklungen in Nordeuropa stattgefunden hatten, und machte sich daran, ihn zu einem touristischen Hotspot zu machen.

Zunächst sorgte er dafür, dass Wasser aus zehn Meilen Entfernung ins Dorf gepumpt wurde, um eine ausreichende Versorgung für seine Vision zu gewährleisten. Der nächste Schritt bestand darin, mit den großen Fluggesellschaften in Nordeuropa in Kontakt zu treten und die Urlauber zu ermutigen. Der Slogan „Sonne und Strand“ wurde verschickt, und es kamen Flugzeugladungen britischer Touristen an. Billige Ferien in Benidorm waren anscheinend der neueste Touristenmagnet.

Als immer mehr Touristen hereinkamen, brachten sie einen Gegenstand mit, der in Nordeuropa normal und alltäglich geworden war, aber in Francos Spanien für Aufruhr sorgte und gegen die traditionellen katholischen Werte verstieß, die durchgesetzt wurden. Der Bikini traf Spanien, aber das Tragen war verboten. Im Jahr 1953 erlaubte Zaragoza das Tragen von Bikinis in Benidorm und sagte: „Man konnte es nicht aufhalten.“

Das Spiel war unglaublich. Mitglieder der Zivilgarde rangen mit Frauen in Bikinis und begleiteten sie von Stränden und öffentlichen Bereichen, und Saragossa wurde vom örtlichen Erzbischof mit Exkommunikation bedroht. Bis eines Morgens um 6 Uhr morgens machte sich Saragossa mit seiner Vespa auf den Weg und machte die achtstündige Reise nach Madrid, um Franco zu bitten, seine Erlaubnis zum Tragen von Bikinis in Benidorm zu erteilen.

„Ich habe mein Hemd gewechselt“, sagt er, „aber ich bin mit meiner mit Motoröl bespritzten Hose zum General gegangen … Er hat mich unterstützt, und der Bikini ist geblieben.“

Eine liberalere Modepolitik ist jedoch nicht der einzige Grund für den Erfolg von Benidorm. 1954 schuf und setzte Saragossa den „Plan de General de Ordenación“ durch, der sicherstellte, dass jede Baustelle ein Grundstück hat, das nicht für Bauzwecke genutzt wird, sondern als relativ pflanzenreiches Gebiet erhalten bleibt Freizeit. Dies bedeutete, dass Benidorm es vermieden hatte, den Weg anderer Städte zu gehen und vollständig von grauen Wolkenkratzern verschluckt zu werden, und sein üppiges, grünes Aussehen beibehalten konnte.

Der heutige Erfolg von Benidorm und die schiere Menge an Ferien in Benidorm jedes Jahr sind ein Beweis für die Arbeit, die Saragossa geleistet hat, und sein Beispiel wurde in ganz Spanien befolgt. Er wurde Direktor in mehreren Unternehmen sowie Präsident des Rates seiner Provinz, Zivilgouverneur und Abgeordneter, aber Benidorm wird sein Vermächtnis bleiben.



Source by Tom Sangers