Die höchste Grafschaft Kaliforniens bietet Besuchern einen Panoramablick auf felsige Berge, üppige Täler und ruhige Seen sowie eine Vielzahl von Wanderwegen, die Abenteuerlustige dazu verleiten, ihnen zu folgen.

Grafschaften, die die südlichen Berge der Sierra Nevada in Kalifornien umfassen, haben zwar die höchsten Gipfel, aber kein Landkreis im Bundesstaat hat eine höhere durchschnittliche Höhe als der treffend benannte Alpine County. Obwohl vier seiner Gebirgspässe von Autobahnen überquert werden (von denen zwei im Winter geschlossen sind), besteht Alpine immer noch hauptsächlich aus Wald, Wiesen und felsigen Gipfeln. Tatsächlich ist es ähnlich, als Kit Carson den Gebirgspass überquerte, der jetzt auf seinem Weg nach Kalifornien seinen Namen trägt.

Wenn Sie die kalifornischen Autobahnen 88 und 4 nehmen, können Sie eine Schleife durch Alpine County fahren, die in Stockton beginnt und endet. In der Nähe der County Line passieren Sie das beliebte Kirkwood Ski Area und erreichen den 8.500 Fuß langen Carson Pass. Dieser Pass ist voller Geschichte. Kit Carson begleitete Kapitän John C. Fremont und seine Expedition über diesen Pass nach Sacramento, als die Gruppe im Februar 1844 die erste Winterüberquerung der Sierra vollendete. Heute steht am Pass ein Denkmal für Fremont und Carson sowie eine Nachbildung eines Baumabschnitts, in den Kit Carson seinen Namen und das Datum eingraviert hat.

Ein weiteres Denkmal hier ist der in Norwegen geborene John „Snowshoe“ Thompson, der der Schutzpatron der Postangestellten sein sollte. Thompson war ein robuster Postbote, der über die Sierra, einschließlich des Carson Pass, Ski fuhr (Skier wurden damals Schneeschuhe genannt), um die Post durchzubringen. Er hat nie versagt – selbst bei Schneestürmen und obwohl seine Ladung manchmal 100 Pfund betrug. Er lieferte Post von 1856 bis 1876, zwanzig Jahre seines Lebens, für die sein versprochenes Gehalt nie bezahlt wurde.

Der Carson Pass wird im Winter und aus gutem Grund stark von Wanderern und Langläufern genutzt. Zwei schwere landschaftlich reizvolle Wanderwege – der Pacific Crest Trail und der Tahoe-Yosemite Trail – führen hier durch. Auf dem Weg nach Süden bewegen sich diese beiden Pfade eine halbe Meile lang im Zickzack durch Granitfelsen und Gebirgshemlock, bevor sie den Frog Lake erreichen. Achten Sie zu Beginn der Saison auf die breiten, fröhlichen Blütenköpfe der Maultierohren (ein Mitglied der Sonnenblumenfamilie) rund um diesen See. Der Weg führt weiter durch eine Mischung aus Wiesen und Nadelbäumen, wo graue, schwarze und weiße Clark-Nussknacker von Baum zu Baum schweben. Von einer Wegkreuzung in der Nähe von Elephant’s Back führt der Tahoe-Yosemite Trail direkt in Richtung Winnemucca Lake und weiter in die 150.000 Morgen große Mokelumne Wilderness. Der Wildnispfad stürzt steil in den Summit City Canyon ab und führt auf dem Weg nach unten an einem kleinen Juwel namens Fourth of July Lake vorbei. Sie benötigen eine Forest Service-Erlaubnis, um diesen Weg zu wandern.

Das Pazifikkamm geht nach links, umgeht die Basis der bräunlichen Vulkanablagerungen des Elefantenrückens und fällt den Osthang des Kamms hinunter. Ein Großteil des Sierran-Kamms im Alpine County besteht aus Granit, der von neueren vulkanischen Ablagerungen überlagert wird. Gletscher bedeckten in der geologischen Vergangenheit den größten Teil der Landschaft, daher liegen die Seen normalerweise in Granitbecken. Viele der Gipfel sind vulkanisch.

Vom Pass fällt der Highway 88 steil den Osthang hinunter und überblickt den Red Lake. Die zweite Abzweigung rechts, die Blue Lakes Road, führt zum Hope Valley Campground und weiter zu den Blue Lakes. Der Bürgersteig wird bald zu Waschbrettschmutz, und die Straße wird stellenweise eng und kurvenreich. Irgendwie schaffen es große Reisebusse, trotz des Straßenzustands auf den Campingplätzen der Gegend und auf verstreuten unbebauten Standorten wieder hierher zu gelangen. Die Seen befinden sich in einem Flickenteppich aus Kiefern, Espen und Granit inmitten der sich abzeichnenden Gipfel der vorherrschenden vulkanischen Ablagerungen.

Wenn Sie dem engen West Carson River Canyon folgen, biegen Sie rechts ab in Richtung Markleeville in der historischen Stadt Woodfords. Biegen Sie auf Ihrem Weg dorthin auf den Autobahnen 89 und 4 links auf die Airport Road ab und fahren Sie 1,6 km bis zum Curtz Lake Environmental Study Area. Drei kurze, selbstführende Pfade zu mäßig dichten Nadelwäldern; offenes Grasland; und Seeufer bieten eine Ausbildung in Geologie und Ökologie dieses Gebiets sowie eine unterhaltsame Einführung in die Naturgeschichte des Alpenraums. Unter anderem führen die Wanderwege Wanderer in die nach Vanille riechende Rinde der Jeffrey-Kiefer und in die einblättrige Pinyon-Kiefer ein, die von den lokalen Washoe-Indianern immer noch wegen ihrer großen, leckeren Pinienkerne gesucht wird.

Von Markleeville aus können Reisende drei Meilen zum Grover Hot Springs State Park fahren. Dieser Park bietet nicht nur kiefernschattige Campingplätze und Wanderwege, sondern auch einen Poolbereich, in dem Wanderer und müde Reisende abwechselnd mit mineralreichem Wasser (etwa 40 Grad Celsius) schwelgen können in einen ungeheizten Pool. Obwohl die Öffnungszeiten je nach Jahreszeit variieren, ist der Poolbereich ganzjährig geöffnet. Der heiße Pool ist besonders nach einem winterlichen Tag im Langlauf einladend.

Weniger als einen Block, bevor Sie auf dem Rückweg nach Markleeville wieder auf die Autobahn fahren, können Sie links in die Museum Street abbiegen und einen Hügel hinauf zu einem historischen Komplex mit Blick auf die Stadt klettern. Der Komplex wird von der Historical Society of Alpine County betrieben und besteht aus der Old Webster School der Stadt, die von 1883 bis 1929 in Betrieb war. das alte Gefängnis mit 100 Jahre alten Eisengefängniszellen aus Silver Mountain City; und ein Museum voller Artefakte. Unter den Ausstellungsstücken des Museums befinden sich ein Paar Ski und eine Staatsbürgerschaftsbescheinigung von Snowshoe Thompson selbst sowie eine Erweiterung eines alten Zeitungsartikels über ihn.

Im Besucherzentrum Forest Service in der Stadt können Reisende mehr über Rafting-Möglichkeiten an der East Fork des Carson River erfahren. Ein Take-out-Punkt befindet sich nicht weit südlich der Stadt. Wenn Sie kein eigenes Floß haben, können Sie mit einer Reihe privater Rafting-Unternehmen schwimmen. Das Sorensen’s Resort im Hope Valley kann Rafting-Touren für Sie reservieren. Mehrere Unternehmen bieten Floßfahrten auf dem Carson River an. Der einfachste Weg, sich mit einem zu verbinden, besteht darin, in Ihrem Webbrowser nach East Fork Carson River Rafting zu suchen.

Nachdem der Highway 89 in Richtung Monitor Pass abfährt, passieren Sie die Tore, die die höheren Lagen des Highway 4 während des Winters geschlossen halten. Die Straße führt an den Toren entlang des East Fork Carson River vorbei bis zur historischen Stätte von Centerville. In der Nähe können Sie links in die Wolf Creek Road abbiegen. Nachdem Sie 3 1/2 Meilen gefahren sind, erreichen Sie eine Gabelung. Nehmen Sie die linke Straße der Gabelung und fahren Sie bis zum nördlichen Ende der Wolf Creek Meadows. Nach 2/3-Meilen erreichen Sie eine Stichstraße, die zum Ausgangspunkt des High Trail und des East Carson River Trail führt, der auch als Low Trail bezeichnet wird.

Kurz nachdem Sie diesen Punkt erreicht haben, nimmt diese relativ nicht überfüllte Straße ihren Hochlandcharakter an. Mit den Worten eines Freundes von mir: „Früher war es ein Hirschpfad, bis sie ihn verengten.“ Daher werden Fahrer großer Reisebusse an dieser Stelle wahrscheinlich umkehren wollen. Auf der Straße können jedoch Mini-Wohnmobile und Fahrzeuge der Klasse A mit einer Länge von bis zu 25 Fuß untergebracht werden, vorausgesetzt, die Fahrer sind der Herausforderung gewachsen.

Der High Trail und der East Carson River Trail führen in eines der ausgewiesenen Wildnisgebiete Kaliforniens – die 160.000 Morgen große Carson-Iceberg Wilderness – und in den East Carson River Canyon, einen der längsten und tiefsten Canyons östlich des Sierran-Kamms. Der Canyon wurde von Gletschern mit einer Länge von bis zu 30 km geschnitzt.

Wenn Sie auf dem Highway 4 neben Silver Creek weiterfahren, wird die Straße sehr eng. Kleine Reisebusse, die den Aufstieg ins Silver Creek Valley schaffen, überqueren die Brücke über Raymond Creek, und die Passagiere werden beim Anblick der Raymond Creek Falls stromaufwärts nach Luft schnappen. Kurz nach einer scharfen Kurve vor uns verteilen sich zwei Campingplätze des Toiyabe National Forest auf beiden Seiten der Straße.

Während sich die Autobahn von den Campingplätzen an Espenhainen vorbei schlängelt, kommt sie an mehreren primitiven Campingplätzen vorbei. Dies sind kaum mehr als unbefestigte Zufahrten, die zu Steinfeuerringen führen. Tatsächlich bietet ein Großteil dieses Hochlandes primitive Orte für die Aufnahme. In dieser Gegend von Silver Creek befinden sich einige beliebte Campingplätze. Neben einem kleinen Bach mit Espen und Weiden kann der Reisende von einem kahlen Hügel aus einen weiten Blick auf das Tal genießen. Das Rauschen des Wassers wiegt Sie nachts in den Schlaf. Der kühle Bach hat glatte Konturen in den Granit geschnitzt.

Nachdem Sie den Kinney Reservoir und wahrscheinlich eine Reihe von Anglern passiert haben, erreichen Sie kurz vor dem 8,730 Fuß hohen Ebbetts Pass erneut die Ausgangspunkte für den Pacific Crest Trail. Wenn Sie den ersten Ausgangspunkt nehmen, fahren Sie nach Süden, klettern auf einen Kamm und biegen an einem Hang entlang in Richtung Nobel Lake, den Sie nach etwa 6 km erreichen. Nobel Creek ist gut bestückt mit Kaliforniens Staatsfisch, der goldenen Forelle. Wenn Sie den zweiten Ausgangspunkt wählen, können Sie zu einem Aussichtspunkt klettern, der die Autobahn und den Kinney-Stausee umfasst, und dann weiter nach Norden, vorbei am Ebbetts Peak und einigen kleinen Teichen und Seen, in Richtung Upper Kinney Lake. Diese Strecke ist weniger als zwei Meilen lang.

Wenn Sie weiter nach Westen fahren, überqueren Sie den Pacific Grade Summit auf 8.050 Fuß und fahren auf Ihrem Weg zur wichtigsten Freizeitattraktion entlang des Stanislaus National Forest-Abschnitts des Highway 4 weitere Haarnadelkurven die Stadt Angels Camp. Motorboating ist hier sehr beliebt und das Department of Fish and Game hat den See mit Regenbogenforellen bestückt. Rund um den See führen Wanderwege zu zwei Vulkankämmen – Osborne Point auf der Westseite und Inspiration Point im Südosten. Vier ausgebaute Campingplätze bieten Stellplätze für Camper. Diese Einrichtungen und Picknickplätze sind normalerweise nur vom 15. Juni bis 15. Oktober geöffnet, da der Highway 4 in den Wintermonaten von diesem Punkt nach Osten nicht gepflügt ist.

Der Tahoe-Yosemite Trail verläuft am östlichen Ende des Sees. Wenn Sie auf diesem 186 Meilen langen Wanderweg nach Süden fahren möchten, beginnen Sie am östlichen Ende des Silver Valley Campground. Nachdem Sie ungefähr eine Meile über den niedrigen Kamm auf und ab gegangen sind, erreichen Sie eine Wiese am Duck Lake an der Grenze der Carson-Iceberg-Wildnis. Der Rock Lake, ein flaches, sumpfiges Gewässer, das zum warmen Schwimmen einlädt, ist weiter entfernt, wenn Sie bis zur 4-1 / 2-Meilen-Wanderung vom Alpensee aus unterwegs sind. Die Mokelumne-Wildnis liegt etwa vier Meilen nördlich des Alpensees auf dem Weg.

Obwohl das Ebbetts Pass-Gebiet im Winter geschlossen ist, schaltet ein anderes der beliebtesten Skigebiete Kaliforniens, das Mount Reba Ski Area, auf Hochtouren. Alpine County ist wirklich ein unberührtes, ganzjähriges Erholungsland. Sogar ein größtenteils trockener Leseplan für den Kreisverkehr wurde poetisch über diesen Ort und sagte: „Das Leben hier ist eine engagierte Beschäftigung mit der Natur.“ Für diejenigen, die interessiert sind, ist es auch eine engagierte Beschäftigung mit der Geschichte.

Offizielle Website von Alpine County: http://www.alpinecounty.com

Toiyabe National Forest Website: https://www.fs.usda.gov/htnf/ Dann gehen Sie zum Carson Ranger District, der das Gebiet östlich und südlich von Lake Tahoe abdeckt.



Source by Robert Robinson